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Altavoces inteligentes, guía de compra

Los altavoces inteligentes se han convertido en el centro de nuestros hogares domóticos controlando con la voz toda clase de dispositivos o automatizando rutinas. Sin embargo, también han llegado con gran aceptación a casas menos sofisticadas. En estas facilitan tareas sencillas como tener una lista de la compra a mano sin buscar papel y boli, responder datos curiosos, poner música o controlar la iluminación.

Sea como fuere, el mercado se ha llenado de opciones a la hora de comprar un altavoz inteligente. Dependiendo del uso que vayas a darle, preferirás un modelo sobre otro y por eso es importante conocerlos. Comenzaremos por las diferencias entre los dos asistentes virtuales principales y a partir de ahí veremos los dispositivos oficiales y los de otras marcas que toman prestado su «cerebro».

Alexa vs Google Home

Dejando a un lado el modelo de altavoz concreto que elijas, es muy posible que Alexa o Google Assistant le den vida al ser los asistentes de voz más extendidos. No incluimos el Homepod de Apple porque es minoritario y sigue la línea cerrada de la marca, todo lo contrario a lo que debería ser este mundillo. Veamos los aspectos principales:

Voz: naturalidad y velocidad de respuesta

La voz de Alexa es menos robótica y la forma de hablar más natural que la de Google Assistant. Esto incluye las situaciones en las que le haces preguntas sin mucho sentido y en las que suele responder algo ocurrente si no sabe la respuesta. En el caso del de Google, en esos casos suele citar resultados de búsqueda que no suelen solucionar mucho en un dispositivo sin pantalla.

Lo anterior al final es cuestión de gustos, pero si hay algo que determina la experiencia de uso, es que el asistente te responda rápido. Para equipararlos compararmos un Amazon Echo Dot de 4ª generación con un Google Nest Mini ya que son más o menos equivalentes. Por supuesto, usamos la misma conexión a Internet e hicimos múltiples pruebas. El dispositivo de Amazon resultó más rápido. Al principio no le das importancia, pero con el uso diario ese pequeño retraso en el de Google te hace dudar de si te ha entendido o tienes que repetir la orden.

Plataformas de música en streaming

La mejor opción en este apartado dependerá de los servicios de streaming a los que ya estés suscrito. En su guerra por dominar el mercado, ni Google ni Amazon ofrecen compatibilidad con los servicios de streaming de su rival como puedes ver en la lista de servicios compatibles con cada uno.

Alexa
Amazon Music, Spotify, Deezer, TuneIn y Apple Music.

Google Assistant
YouTube Music, Spotify, Deezer y Pandora.

Si tienes YouTube Premium (que incluye YouTube Music) elegirías cualquier Google Home y además contarías con la librería de música más extensa. El caso de Alexa es algo distinto ya que seguramente tengas Amazon Prime, pero esto te da acceso a un catálogo limitado a no ser que tengas Music Unlimited. Amazon ofrece un punto medio con un plan muy rebajado para que accedas a todo su catálogo, pero desde un solo altavoz.

Es posible que ya tengas suscripción a las otras plataformas compatibles, pero si tenemos que fijarnos en las de los propios fabricantes, en este caso nos quedamos con YouTube Music. La razón se debe a que por un precio parecido, no solo tienes el catálogo más amplio de todas, sino que además no tienes anuncios en YouTube.

Aplicaciones y servicios

Ambos asistentes se pueden conectar con aplicaciones de terceros y servicios que amplían sus funciones. Sin embargo, aquí Alexa vuelve a dominar ya que cuenta con unas 24.000 skills frente a las 1.800 aplicaciones para Google Home que hay disponibles en el momento de escribir estas líneas. Quizás la razón sea que Amazon ha dado muchas facilidades para que quien quiera cree su propia skill, incluso con conocimientos de programación limitados.

Dispositivos

Tanto Google como Amazon tienen altavoces en varias rangos de precio, que suelen coincidir en ambas marcas. Si los comparamos, ante el mismo precio, los Echo de Amazon suelen ser superiores en términos de hardware. Solo echando un vistazo al nuevo Echo de 4ª generación frente al Google Nest Audio, vemos que el primero cuenta con altavoces ligeramente más grandes y un tweeter para agudos más, cuando ambos cuestan lo mismo.

Veamos los dispositivos oficiales de Amazon y después algunas opciones muy interesantes de otras marcas, que equipan Alexa igualmente. Esta es otra de sus ventajas, cualquier fabricante puede integrarlo en sus dispositivos evitando limitarnos a las propias opciones de Amazon. Google también permite que otros utilicen su asistente, pero no hay tantas opciones.

Amazon Echo: los oficiales con Alexa

Para elegir un Echo hay que tener claras sus diferencias. Lo principal suele ser el distinto número de altavoces, micrófonos y si traen controlador ZigBee para evitar hubs adicionales con algunos dispositivos como los Hue de Philips. Los más avanzados también incluyen alguna versión de Dolby.

SuperventasNuevo diseñoUn tweeter másSonido espectacularCompacto directo al enchufe
AltavocesAltavoz de 41 mm (1,6”)Altavoz de 41 mm (1,6”)
(Mejor orientado que en el 3)
1x Woofer de neodimio – 76,2 mm (3,0”)
2x Tweeters – 20 mm (0,8”)
3x Midranges de 2” (51 mm)
1x Tweeter de 1” (25 mm)
1x woofer de 5,25” (133 mm)
Altavoz de 15 mm (0,6”)
Número de micrófonos44472
Entradas/salidas de líneaSalida jack de 3,5 mmSalida jack de 3,5 mmSalida jack de 3,5 mmEntrada jack de 3,5 mm y óptico Toslink miniSalida jack de 3,5 mm
Controlador Zigbee integrado✔️✔️
Dolby✔️
Audio Dolby
✔️
Dolby Atmos
Dimensiones43 x 99 x 99 mm100 x 100 x 89 mm144 mm x 144 mm x 133 mm206 mm de altura x 175 mm de diámetro72 mm x 67 mm x 73 mm
Peso300 g328 g970 g3,5 Kg154 g

Recuerda que en fechas como el Prime Day o el Black Friday puedes conseguirlos a un precio mucho menor y con los regalos de Navidad en mente. También suele haber una semana de ofertas al principio de cada trimestre que supone una buena oportunidad para comprar.

Echo Dot (3ª Gen) – El más regalado

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Es el único Echo Dot que han mantenido a la venta a pesar de haber salido la siguiente generación. Posiblemente las causas sean que fue el dispositivo más vendido en las Navidades del año pasado y que el nuevo diseño cambia radicalmente por lo que quieren mantener opciones para todos los gustos.

Tiene 4 micrófonos que ayudan a separar la voz de otros ruidos gracias a recibir el sonido desde varias direcciones y poder separar más fácilmente. Aquí todavía se ven los pequeños agujeros de los micros, pero en los siguientes diseños los han ocultado. Tiene unas dimensiones de 43 x 99 x 99 mm, un peso de 300 gramos y alberga en su interior un altavoz de 41 mm (1,6”).

Cuenta con una salida jack de 3,5 mm para conectarlo a altavoces externos más grandes y usarlo de reproductor. También puedes usar Bluetooth para hacerlo con un altavoz inalámbrico.

¡Aprovecha para comprarlo ahora que está rebajado y seguramente lo descataloguen en el futuro!

Echo Dot (4ª Gen) – Nuevo diseño con altavoz mejor orientado

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El nuevo Echo Dot de este año, cuarta generación ya. Sigue la nueva línea de diseño con esa forma esférica, pero que no supone realmente un cambio de hardware respecto a la genreación anterior que acabamos de ver. El espacio extra se emplea en orientar mejor el altavoz (inclinado hacia arriba a unos 45º), pero es exactamente el mismo que en el anterior (41 mm).

Tiene igualmente 4 micrófonos, las salida jack de 3,5 mm y Bluetooth. Al final la decisión va a ser una cuestión de gustos ya que ambas generaciones tienen diseños muy diferentes y también de espacio, pues esta es bastante más alta. Concretamente, tiene unas dimensiones de 100 mm x 100 mm x 89 mm y un peso de 328 g.

También está disponible en versión con reloj, que puede encajar bien si pones el altavoz en la mesilla de noche.

Nuevo Echo (4ª Gen) – Más altavoces, Dolby y ZigBee

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Con el Amazon Echo «a secas» sí que vemos un buen salto respecto a la versión anterior. Se incluye un nuevo tweeter de 20 mm (altavoz para altas frecuencias, los agudos), que se suma a otro idéntico que ya teníamos y un woofer (para graves) de 76,2 mm haciendo un total de 3 altavoces. Es bastante más grande que el Dot, pero en esta generación tienen el mismo diseño externo.

También incluye controlador Zigbee para evitar tener que poner un hub para dispositivos que usen ese protocolo como los Xiaomi Aqara. Esto se reservaba a la versión «Plus» en anteriores generaciones, pero ya está unificado. Ya no promocionan el número de micrófonos, pero Amazon India cita 4, a pesar de ser 7 en las anteriores generaciones. Hay que coger esa información con pinzas.

Tiene unas dimensiones de 144 mm x 144 mm x 133 mm y pesa 970 gramos así que sé consciente de que necesitas un buen hueco para colocarlo. Este modelo incluye salida jack de 3,5 mm y Bluetooth como los anteriores, pero en este caso seguramente no los uses. La calidad de sonido es muy buena y además el Echo de 4ª generación incluye Audio Dolby.

Echo Studio – Para los audiófilos

El Echo Studio es sencillamente espectacular en calidad de sonido. No sabemos si sacarán una versión nueva para que siga la línea de la 4ª generación, pero actualizaremos en ese caso. La versión actual ofrece un buen equilibrio entre prestaciones y precio, aunque este sube respecto a los dispositivos anteriores como es lógico.

Incluye Dolby Atmos para romper las limitaciones de los canales y mover el sonido de forma precisa por la habitación compensando en cierto modo que los altavoces estén juntos en el mismo lugar, un poco como las barras de sonido. Los 5 altavoces que equipa el Echo Studio se distribuyen de la siguiente forma:

  • 3 medios de 2” (51 mm).
  • 1 tweeter de 1” (25 mm) para agudos.
  • 1 woofer de 5,25” (133 mm) para graves.

En este caso el jack de 3,5 mm se converte en entrada ya que se entiende que con semejante calidad de audio no vas a utilizar un altavoz externo. El propósito del Echo Studio no es simplemente tener Alexa en casa, sino contar con un buen equipo de sonido. Por ello también se incluye un conector minióptico Toslink. En cuanto a conectividad inalámbrica contamos con WiFi 802.11ac de doble banda y Bluetooth.

Echo Flex – Muy compacto, Alexa en un enchufe

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Dejamos al Echo Flex para el final, no porque sea el mejor, sino porque es muy distinto al resto. Cada dispositivo Echo tiene su finalidad y usuario objetivo y el del Echo Flex es ser compacto para contar con Alexa en casa sin impedimentos. Está diseñado para encajar en poco más que el espacio de un enchufe así que no esperes una gran calidad de audio.

Tan solo tiene 2 micrófonos y un pequeño altavoz de 15 mm (0,6”). Su único propósito es contar con Alexa en casa por lo que tendrás que usar su salida jack de 3,5 mm si quieres mejor sonido. Es el Echo más barato con diferencia por lo que también es una buena opción si ya tienes altavoces y solo necesitas un receptor con Alexa al que dar órdenes.

Cualquiera de estos dispositivos es un buen regalo en cualquier ocasión y puedes conseguirlo rebajado en las rebajas al principio de cada estación del año o en fechas señaladas como Prime Day, Black Friday o Ciber Monday. Si eres previsor, ahorrarás mucho.